How Barcelona will beat Man Utd

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They might be favourites to win the tie over two legs, but there’s no way that Barcelona will be taking Manchester United lightly, particularly at Old Trafford.

Playing at the Camp Nou for the second leg may seem to afford the Catalans an advantage of sorts, but Ernesto Valverde and his team will want to make that a formality.

In order to do so, they’ll need to take the game to the Red Devils and quieten the expected 75,000 crowd.

But just how are they going to manage it?

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Valverde has to rest Barcelona’s big hitters now

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After another dominant El Clasico performance, and with the Champions League once again the priority, Ernesto Valverde must start tinkering with his squad.

His ‘safety first’ approach will need to take a back seat in a handful of the next few league games as Barca go for it in the European competition.

Though the Catalans can still conceivably be caught in La Liga, both Atletico Madrid and Real Madrid are far enough behind for the Blaugrana to have a blip and still remain as leaders. Continue reading

Should Pique be dropped?

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Gerard Pique remains a world class defender, however, does that make him un-droppable for Barcelona?

In the recent past, the elegant Catalan will be the first to acknowledge that he’s not been at his best for his club side.

A dip in form is only to be expected from time to time, but should a player then be taken out of the firing line or allowed to work through it? Continue reading

Has Dembele blown it at Barcelona?

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After a disappointing opening campaign at Barcelona, which was mainly as a result of an untimely injury not long after joining, Ousmane Dembele was expected to hit the ground running at the start of 2018/19.

Though there were some suggestions that the Catalans should cash in, with Liverpool allegedly interested in his services, Ernesto Valverde was clear that the young Frenchman was absolutely part of his plans. Continue reading

Abject Spain crash out of tournament

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Fernando Hierro’s Spain were left licking their wounds as they crashed out of the World Cup Following a disappointing performance that leaves many querying where they go from here.

Spain went ahead early in the tie when 38-year-old Russian defender Sergei Ignashevich inadvertently turning a Marco Asensio free kick into his own net as he bid to stop Sergio Ramos at the back post.

Despite going ahead, Spain failed to turn their dominance into further chances and paid the price before half-time as the tournament hosts secured a shock penalty as Artem Dzyuba’s header from a corner hit Gerard Pique‘s outstretched arm. Continue reading

La Liga Team of the Week Match May 38

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An enthralling La Liga season has drawn to a close and many of the division’s stars will now be turning their minds to the upcoming World Cup in Russia. But who made a final in the last round of fixtures to secure a place in the last Team of the Week?

Marc ter Stegen, Barcelona – seven points

A final clean sheet of the campaign rounded off what has been a wonderful season for the German.

With 113 points to his name, ter Stegen will be eyeing a starting berth for his national team come the World Cup. Continue reading

Germany and Spain lay out draw in La Liga-studded clash

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With La Liga action being suspended for the international break, we took the opportunity to take a look at how many of the Spanish division’s top stars performed in the clash between Germany and Spain at the ESPRIT Arena – a game that saw Barcelona’s Marc Ter Stegen and Real Madrid’s Toni Kroos play for the hosts, as sixteen leading La Liga players featured in total.

Having come off the back of a successful qualifying group in which they won nine of their ten fixtures, Spain arrived in the game brimming with confidence and a desire to prove themselves against an elite side having whimpered out of the last two tournaments. Continue reading

España salva los muebles

Gerard Pique

España ha debutado con victoria en esta Eurocopa. El vigente campeón y aspirante a la triple corona ha ganado a la República Checa en un partido intenso. La Roja lo intentó y le puso garra durante todo el encuentro, pero perdonó demasiado en ataque, lo cual pudo haber pagado caro y no le eximió de sufrir más de la cuenta. El gol llegó en los últimos minutos para salvar los muebles y no empezar el torneo con mal pie.

Antes del partido había dudas sobre la alineación que sacaría del Bosque, pero entre los hombres clave destacan como noticia la titularidad de David de Gea en lugar de Casillas y los delanteros que salieron de inicio, Morata y Nolito, aunque estos fueron sustituidos durante el encuentro por Aduriz y Pedro para repartir minutos y oportunidades.

España demostró haber aprendido de los errores de Georgia. Iniesta fue el mejor jugador del partido, Morata tuvo varias ocasiones claras y Aduriz pudo abrir la lata en un par de remates. España tiraba y la defensa checa se encerraba durante todo el encuentro con una doble línea y un magistral Čech. Jordi Alba tuvo una de las ocasiones más claras quedándose solo ante el meta rival pero errando en la jugada final. El tiempo jugaba en contra de la Selección, que miraba de reojo el marcador y veía como se le acaban los minutos. Mientras tanto, los checos perdían tiempo, ya que para ellos un empate era un punto de oro.

Pero en el minuto 87 llegó la alegría en el combinado español. Iniesta colocó un centro por la banda y Piqué, que había subido a rematar, cabeceó la pelota colando el balón por la portería de Čech. 1-0 para España para empezar con tranquilidad y confianza. Por ahora, 3 puntos para croatas y españoles, mientras que turcos y checos están a 0. Todavía queda mucho por jugarse en la fase de grupos y hay que recordar que podría llegar a clasificarse hasta el tercero, pero aún nadie tiene el pase asegurado después de la primera batalla, por lo que contienda seguirá siendo digna de ver.

El dilema de Piqué

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Gerard Piqué es uno de jugadores más importantes de la historia reciente de la Selección. Tras 71 partidos internacionales, lleva varios años siendo titular indiscutible y ha levantado algunos de los trofeos más codiciados, como el Mundial de 2010 o la Eurocopa de 2012. ¿Qué más se le puede pedir?

Piqué ha demostrado un gran compromiso con la Selección sin reproche alguno, no obstante nunca ha escondido su ideología política. El catalán se ha manifestado en numerosas ocasiones como independentista y en favor de una consulta catalana. Algo que en muchos sectores no ha gustado. Algunos aficionados le critican esta actitud y le tachan de incoherente. «Si no se siente español, que no juegue con España», dicen.

Esto, sumado a otros escándalos, como por ejemplo la última fiesta de la Selección en la que Piqué salió de una discoteca a las 6 de la mañana (teniendo que entrenar solo unas horas más tarde y antes de jugarse otro partido de clasificación para la Euro), no ha ayudado a limpiar su imagen.

Los últimos partidos se han convertido en continuos pitos a Piqué. El partido de León y el de Oviedo han destacado por las tremendas pitadas al jugador cada vez que tocaba el balón. Algo que, según algunos medios, podría hacer replantear a Piqué el abandono de la Selección.

El propio seleccionador, así como los capitanes Iker y Ramos, ya han salido en defensa del central para rebajar la tensión, aunque también le han dado un tirón de orejas porque son conscientes de que debe poner de su parte para revertir la situación por el bien del equipo. Y la RFEF lo sabe, la prueba es que el próximo partido que jugará en noviembre frente Inglaterra se iba a disputar en el Bernabéu, pero dando por hecho que la casa blanca puede ser un auténtico hervidero para Piqué, ha decidido cambiar la sede.

A un jugador no hay que pedirle explicaciones sobre los motivos por los que lleva una camiseta, sólo hay que exigirle que se deje los cuernos por ella. Así que sin mezclar política con deporte, lo que hay que valorar es la dedicación del futbolista. Y hasta el momento, Piqué siempre se ha mostrado muy comprometido con la Selección..