Struggling Deportivo and Malaga face decisive basement battle

Seedorf

It was just five years ago when Malaga embarked on a stunning European run which saw them reach the quarter-final stage of the Champions League. The Costa del Sol side – the first Andalusian club to delve so deep into the competition – were only eliminated at the hands of Borussia Dortmund due to several highly controversial officiating decisions and late drama.

Since the turn of the century, Deportivo La Coruna have reached that stage three times and in 2004, participated in the semi-finals. On Friday night, two iconic teams of the Spanish top flight do battle with at least one, or more likely both, facing relegation. Summer loan deals for strikers (such as Borja Baston or Depor’s Lucas Perez) have failed and neither has club have proved prolific. Continue reading

Cuando la necesidad aprieta

lucas perez

Tras 3 jornadas disputadas, los equipos comienzan a valorar sus respectivos inicios de temporada. Para algunos, como Barcelona o Real Sociedad, son todo alegrías puesto que cuentan sus partidos por victorias. Sin embargo, para otros la situación no es tan positiva. En especial para los 4 equipos que todavía no han ganado ni un solo encuentro.

Deportivo
Los de Pepe Mel solo suman 1 punto. En casa ha sufrido dos derrotas dolorosas y fuera solo ha sido capaz de sacar un empate ante el recién ascendido Levante. Lo más preocupante es el coladero de goles, con 9 en contra es el equipo más goleado del campeonato. Además de corregir los fallos en defensa, se debe aferrar a los goles de Lucas Pérez o de Andone. Continue reading

Un descenso que clama al infierno

sporting

Teniendo en cuenta las estadísticas de los últimos años, en los que la permanencia se marcaba en torno a los 35-40 puntos, estaba claro desde hace bastantes jornadas que esta temporada sería diferente. Dada la tendencia de los clubes peor posicionados, la permanencia sería más barata que nunca. Y no nos equivocábamos. No salvarse este año, es más grave que no salvarse otro.

A falta de 3 jornadas para que acabe la Liga, el descenso está muy claro. Ya hay 2 equipos matemáticamente en Segunda (Osasuna y Granada) y otro con pie y medio en la categoría de Plata. El Sporting aún tiene opciones de salvarse, pero se tiene que aferrar a un milagro.

El Sporting suma 24 puntos, por delante de él están el Deportivo con 32 y el Leganés con 30. A falta de 9 puntos en juego y con el golaverage en contra con los gallegos, ¿qué opciones tiene? ¿Y los demás?

  • El Sporting tiene que conseguir al menos 6 puntos para tirar de calculadora. En ese caso, no alcanzaría al Dépor, pero podría superar en la última jornada al Leganés. Eso sí, el Leganés tendría que perder todo.
  • Si los asturianos suman 7 puntos, el Dépor se salvaría. Y el Leganés tendría que hacer como mucho 1 punto en las jornadas que restan para que en Gijón se obre el milagro.
  • Si el Sporting gana todo y suma 9 puntos, tendría alguna opción más, aunque no dejaría de ser remota. Para superar al Dépor, el equipo gallego tendría que perder todo. Y para superar a los madrileños, los pepineros no podrían sacar más de 3 puntos.

O yendo a lo más fácil. El Dépor se salva con 1 punto y el Leganés con 3, y eso suponiendo que el Sporting gane todo.

El error del Sporting no solo ha sido dejarse puntos vitales ante sus rivales directos. No se puede achacar una pésima temporada a ese único error, ya que en una Liga con una permanencia tan baja, el fallo ha sido no sumar más. Los que le superan en un puñado de puntos (Betis, Las Palmas, Málaga y Valencia) dan gracias por los malos resultados de sus inmediatos perseguidores; ya que en otra Liga cualquiera, el infierno de Segunda les estaría quemando. Aún hay que delimitar el total, pero es probable que no llegue ni a la treintena de puntos. Salvo que el Sporting obre el milagro, gane todo lo que queda y los resultados de sus rivales le acompañen.

Perez can prosper for Arsenal

Euro 2016

Since the sale of Robin Van Persie to Manchester United four years ago, Arsene Wenger has sought to sign a quality forward but has been thwarted in his efforts to do so on several occasions.

Perez possesses many qualities

However in the instance of Wenger’s pursuit of Lucas Perez, that has ended successfully, with Arsenal signing the 27-year-old striker from Deportivo La Coruna for £17.1m.

In capturing Perez, who is as yet uncapped at international level, Wenger has acquired a player who possesses an excellent all – round game and is well suited to Arsenal’s attractive style of play.

A superb finisher with great movement, Perez also links up and integrates well with teammates, whilst he is also adept at creating goal – scoring opportunities.

Perez vital to Deportivo’s fortunes

He consistently displayed each of those attributes for Deportivo last season, as in addition to scoring 17 goals in La Liga, Perez provided assists for another 10.  That meant that Perez was directly involved in 60% of Deportivo’s 45 La Liga goals, as he was instrumental in helping the club avoid relegation.

Before signing a permanent deal with Deportivo last August, Perez moved to the Galician club on loan from PAOK Salonika for the 2014-2015 season during which he scored six goals in 21 La Liga appearances.

Spells in Greek & Ukrainian football aid Perez’s development

As such over the past two years, the late developing Perez has performed consistently well in Spain, prior to which he enjoyed a fine season with PAOK.

In scoring nine goals in 32 Greek Super League appearances, Perez helped PAOK finish the 2013-2014 campaign as runners-up, whilst he represented great value for money for the club as they signed him for just €700,000 from FC Karpaty Lviv, with whom Perez spent two-and-a-half seasons.

In total for the Ukrainian club, he played 60 times and scored 15 goals, one of which was a penalty against PAOK in the two team’s 2011-2012 UEFA Europa League Play – Off round tie.

To date that is one of four goals Perez has scored in European Competition, with the other three arriving during his time with PAOK.

Outset of Perez’s modest career

As well as playing for Deportivo in Spain, Perez began his professional career with Atletico Madrid C in 2007, before moving on to Rayo Vallecano two years later.

Initially Perez played for the Madrid – based club’s reserve side, before being promoted to their first team during the 2010-2011season during which he scored his first La Liga goal to help Rayo to a 3-0 home win over Real Vallodolid in November 2010.

Despite that Perez was allowed to leave Rayo and join Karpaty Lviv on a free transfer, as his development as a player gathered pace during his time in the Ukraine.

Subsequently although Perez’s career is modest relative to that of Arsenal’s highest profile players, such as Petr Cech, Mesut Ozil and Alexis Sanchez, having played throughout Europe the Spaniard has gained great experience, which will serve him well when representing the Gunners both domestically and in Europe.

Perez can become a success at Arsenal

The nature of Perez’s game, in the sense that it is characterised by his ability to link – up play, whilst creating and scoring goals, means that he undoubtedly has the potential to prosper at Arsenal, where the player’s technical ability will be fully appreciated not only by his new manager and team mates but also by the club’s supporters, who have long craved a striker of his quality.

Alerta en Coruña

Riazor

El Dépor se ha metido en grave problema y es que si al terminar la primera vuelta miraba con respeto a los puestos europeos, ahora, a falta de 2 jornadas para terminar la Liga, su preocupación pasa por no descender. La situación le deja cierto margen de error porque tiene 4 puntos de ventaja; pero la realidad es más peligrosa de lo que parece porque se la juega a vida o muerte frente al 3º y 4º clasificados del campeonato: Villarreal y Real Madrid.

De los 3 equipos que bajarán uno ya ha asumido su cruel destino, el Levante, las otras plazas se las jugarán a muerte el Granada, el Rayo, el Sporting y el Getafe, todos ellos en un abanico de un solo punto. Pero atención, porque puede haber más equipos implicados y que aún no han certificado su permanencia, Betis y Espanyol no lo tienen garantizado pero sí prácticamente hecho, en cambio el Dépor podría complicarse la salvación y podrían alcanzarle. La dinámica de los de abajo ha sido ganar en los últimos encuentros, lo cual está haciendo más cara la permanencia. En cambio el Dépor, que quizá se haya confiando en exceso, solo ha sumado 12 puntos en toda la segunda vuelta. Un bagaje muy bajo que se visto mermado por la falta de gol de su estrella Lucas Pérez.

Los problemas vienen ahora, lo cual hace que salte la alarma en Riazor. A falta de 6 puntos en juego está 4 sobre el descenso, a priori fácil pero una carambola nada remota puede mandarlos a Segunda. En el próximo encuentro visita el Madrigal, el Villarreal ya ha asegurado matemáticamente su presencia en la Champions y quizá también esté de celebración si ratifica el jueves ante el Liverpool el pase a la final de la Europa League, por tanto, querrá rendir tributo a su afición y en el último partido en su casa para poner el broche de oro a la temporada. Si esto ocurre y ganan los de abajo, el Dépor se quedaría a solo 1 punto. ¿Y qué pasaría en la última jornada? Que recibiría al Madrid. Un Madrid que se podría estar jugando la Liga y que nunca deja de ser peligroso. En ese caso, el partido podría ser un funeral.

Para colmo, en caso de empate el Dépor no saldría bien parado frente a ningún rival directo. El año del descenso ya se vio perjudicado en una situación similar, cuando una carambola le condenó a Segunda a pesar de tener cierto margen varias jornadas atrás. Por tanto, el miedo sobrevuela Riazor, jugarse la temporada frente a los grandes es un grave error que puede pasar factura.

Former La Liga champions Deportivo avoid relegation on final day

Deportivo La Coruna earned a 2-2 draw against La Liga champions Barcelona to secure their survival on the final day of the domestic season. The Blue and Whites were 2-0 down to Barcelona, but pulled off a miraculous comeback that has kept them in the division against all odds. While supporters and players rejoiced after securing survival, the contrast in yearly objectives over the last decade is staggering.

10 years ago, Deportivo were competing in the Champions League, and did the league double over Real Madrid. Times have changed considerably, with two top-flight relegations suffered (2010/11 & 2012/13), and points tallies all below their usual 60-point marker. Prior to the more current dark days, Deportivo were competitors in the division, regularly finishing strong in the top-half of the table, and performing well in European competitions.

Deportivo even won La Liga title in 1999/2000, and were runners-up the following season, which also saw them make it to the Champions League quarter-finals – navigating their way past Juventus (Italian Serie A), Paris Saint-Germain (French Ligue 1), AC Milan (Italian Serie A), and Galatasaray (Turkish Super Lig). Victories in the league against Barcelona and Real Madrid were not uncommon given the talented squad they had at their disposal, but they are light years away from those heady heights.

In recent years, survival has been a trophy in itself, and finishing level on points with Eibar, who suffered relegation, is a situation supporters must be distraught to be in. Deportivo will be remembered by many supporters as the surprise package side who dispatched of such heavyweights as Bayern Munich (German Bundesliga), Manchester United (English Premier League) and AC Milan (Italian Serie A) in the European competition in 2003, and their reputation was greatly enhanced as a result.

Past glories will serve them no good now. Survival has been accomplished, but there is little guarantee as to whether Deportivo can survive again next season. Goals were incredibly hard to come by over the course of the campaign, with their top scorer Lucas Perez managing just 6 goals. Few stood out in the Deportivo side, and manager Victor Sanchez pulled off a miracle keeping them afloat after being given just a month in his new job to secure their top-flight status.

Sanchez was in the side that won the 1999/2000 title, and is now managing them during a delicate period. There are not many top sides who have suffered such a high-profile fall from grace as the White and Blues, but for now they can enjoy their survival.