Is Zidane the right choice for Real Madrid?

Screenshot 2019-03-11 at 19.22.01

No one could’ve predicted a scenario that saw Zinedine Zidane take over the Real Madrid hotseat just 10 months after he left it, but that’s precisely what’s happened in the aftermath of Los Blancos sacking their second coach this season, Santiago Solari.

The reasons could be many and though he’s not short of a euro or two, financial considerations will surely have played a huge part.

A promise from Florentino Perez that certain players will arrive or that Zidane will have a war chest of cash to go out and buy the very best is likely to be another. Continue reading

Are Man City wise to back out of Kovacic deal?

Screen Shot 2018-07-17 at 20.29.38

After losing out on their top target, Jorginho, to Chelsea, Pep Guardiola’s Manchester City expressed an interest in Real Madrid’s Mateo Kovacic.

The Croatian has made it clear that he sees his future away from the Santiago Bernabeu but Los Blancos are hugely reluctant to let him leave, despite the fact that his appearances have been sporadic since his transfer from Internazionale in 2015.

Julen Lopetegui needs time to assess his squad before the start of the new La Liga season and it’s perhaps for that reason that Real have slapped a prohibitive €90 million price tag on him. Continue reading

Madrid surrender two goal lead in final game of campaign

Untitled

With an exciting La Liga season drawing to a close, we bring the spotlight onto our Game of the Week for one last time.

Our final Game of the Week saw Real Madrid surrender a two goal lead away from home in a thrilling tie at Villarreal that will live long in the memory of those present at Estadio de la Cerámica.

Having tested Fernandez’s handling twice early on, Madrid took the lead on 11 minutes through a driven effort from Gareth Bale – the winger captalising on some sloppy defending to give his side the lead.

The goal marked the Welshman’s 16th in 26 appearances for Los Blancos this season, a respectable return considering the run of injuries that plagued the early months of his season.

Madrid then doubled their lead in the 32nd minute when Marcelo picked up the ball on the left-hand side of the box before finding Cristiano Ronaldo with an outrageous outside of the foot cross, who duly headed home.

The header put the Portuguese striker on 26 goals in 27 games, a record that saw him land on 115 points for the season.

Madrid appeared to be on their way to a comfortable three points at the break but were to once again fall foul of the inconsistencies that have damaged them over much of the season.

Having put pressure on young Luca Zidane’s goal for much of the second half, the Madrid defence was breached on the 70 minute mark when Roger Martinez blasted home what was his first and only goal of the season to breathe life back into the tie.

The game was then blown open just five minutes before time when Samu Castillejo sprung the Madrid offside trap before calmly rounding Luca and sliding the ball into the offside trap.

The young keeper will undoubtedly believe he could have done more in the one-on-one situation but will have been more aggrieved with the manner in which his back line switched off at such a critical moment.

The goal saw Samu end the season on six following what has been a bright campaign that has yielded 50 points.

Despite a late flurry of activity from a stung Madrid side that peaked with a fine Benzema effort that forced a fine save from Fernandez, Madrid were unable to reinstate their lead.

The draw will have been a disappointing end to the domestic campaign for a Madrid side who would have liked to have finished on a high ahead of their prestige match against Liverpool in the Champions League final.

Failure to win in Kiev could see Zidane senior’s position as head coach at the Bernabeu come under considerable threat.

Do you enjoying watching La Liga games and follow it regularly? Prove your knowledge by playing https://liga-fantasy.com now!

Pretemporada negra

zidane

El Madrid empieza a calentar motores de cara a la temporada 2017/2018, sin embargo, lo que más se está calentando es la cabeza de Zidane a la hora de darle vueltas a su plantilla. De momento, no ha empezado con buen pie. Tras 4 partidos, no ha conseguido ni una sola victoria, pero lo más preocupante es que el juego no destaca por su brillo y porque la defensa hace agua con 9 goles en contra. De hecho, Barça y City le endosaron 3 y 4 goles respectivamente.

¿Cuáles han sido los fallos y cómo se explican?

  • Una defensa que es un coladero. El Madrid aún tiene mucho que mejorar. Por ejemplo, frente al Barcelona, si no hubiera sido por Navas, que fue de lo mejor del equipo, 3 goles se habrían quedado en poco.
  • Hay jugadores importantes, como Ronaldo, que todavía no se han incorporado al club. Y otros han llegado más tarde, los de la sub-21 tras el Europeo, como Asensio, Vallejo o Ceballos.
  • La falta de intensidad es notable. Este Madrid no presiona como hacía antes. Y, si no se corre con el balón en los pies o cuando lo tiene el rival, es lógico que el juego se vea seriamente afectado.
  • La mentalidad ganadora crea una mala confianza. Tras ganar la Champions y la Liga, la plantilla puede pensar que tiene mucho hecho para esta temporada. Pensar algo así solo puede traerle problemas.
  • El juego aéreo se ve seriamente comprometido. El Madrid está haciendo aguas en lo que era una de sus mayores virtudes. Las jugadas ensayadas de los rivales se están convirtiendo en goles. Otamendi y Piqué han anotando así un gol en las derrotas de los madrileños.
  • Los rumores. El entorno del Madrid se ha pasado el mes de julio hablando de posibles salidas, como las ya confirmas de James o Morata, pero también de las posibles llegadas, como la de Mbappé. Eso crea inestabilidad en el grupo, ya que algunos de sus jugadores no tienen muy claro su futuro.

Mucho que corregir de cara a las 2 supercopas (de Europa de España) y al inicio liguero.

Las 12 claves de la 12ª Champions

CL

El Madrid ha ganado la Champions League por duodécima vez. ¿Cuáles son las claves de este éxito?

1. El tramo final de Ronaldo esta temporada
No ha sido el mejor año para Ronaldo… al menos hasta marzo. A partir de ahí, ha sido la pieza clave en cuartos, semis y la final con 10 tantos en esos encuentros clave.

2. Capacidad goleador de todo el equipo
No solo marca Ronaldo en el Madrid. Los blancos han demostrado que tienen más potencial ofensivo en las líneas más retrasadas. Esto permite más variables de disparo desde más posiciones para sorprender al rival. Continue reading

El Madrid rebosa feliZidane

Zidane

Está a punto de cumplirse un año de la llegada de Zidane al Real Madrid y, la verdad, es que los resultados están siendo muy buenos; mejor incluso de los esperados. 3 títulos y un cambio de actitud total en el equipo, he aquí los datos competición a competición. Champions, Supercopa de Europa y Mundialito de Clubes, triplete en 2016. Además, cuenta en sus filas con el flamante Balón de Oro y el Madrid está invicto en lo que va de temporada, ya suma 37 partidos consecutivos sin conocer la derrota.

Liga

El Madrid no ganó la Liga pasada, pero a pesar de estar a 12 puntos llegó con serias opciones en la última jornada. Este año, de momento se posiciona como líder en solitario pese a haber disputado un encuentro menos.

Champions

La Undécima llegó a las vitrinas del Bernabéu gracias a la plantilla y al entrenador. Un título muy sufrido, pero que se ha convertido en el máximo estandarte de Zidane.

Copa

El año pasado Zidane no disputó esta competición tras el desastre administrativo por el caso Chéryshev. Este año solo ha jugado la primera ronda, que ha solventado holgadamente, pero ante un rival de menor envergadura. Todavía no se le puede juzgar en Copa.

Supercopa de Europa

Final agonizante, con otro gol de Ramos in extremis, pero que terminó con la victoria blanca y con un nuevo título para Zidane.

Mundialito de Clubes

No exento de polémica, pero el Madrid logró alzarse en la prórroga con este otro título.

Además de todo esto, en cuanto a las distinciones individuales Cristiano Ronaldo se ha apuntado un preciado trofeo, el Balón de Oro. Algo que ha conseguido, en parte, gracias a ganar también la Eurocopa.

Sin embargo, la clave del Madrid es Zidane. Sin Zizou nada de esto habría sido posible. ¿Quién se acuerda ahora de Benítez? Por suerte para el club merengue, Rafa quedó atrás y Zidane llegó con ideas y un cambio de mentalidad cuyos resultados se están traduciendo en éxitos.

El puzle de Zizou en el centro del campo

Zidane

Zinedine Zidane sigue pensando cómo ordenar su centro del campo. Tiene un bendito problema, ya que calidad no le falta. Pero el exceso de jugadores de primer nivel que ansían jugar todo implica que Zizou tenga que hacer un puzle para cuadrar todo con el objetivo de lograr los mejores resultados y de rotar para no desgastar y dar minutos a todos.

Las últimas lesiones, como las de Casemiro o James, se lo han puesto más claro al técnico francés, pero ahora que se recuperan el overbooking regresa. Ellos vuelven y, los que les han sustituido mientras estaban en la enfermería, han cumplido con creces.

CasemiroModricKroos

Este es el tridente preferido por Zizou. Sin embargo, tanto el croata como el brasileño se lesionaron hace unas semanas. Su vuelta está prevista para finales de octubre, cuando regresen se encontraran con los deberes hechos de su competencia.

Isco

En el último partido liguero se reivindicó. Suele jugar todos los partidos, pero nunca completos. Si quiere ganar más protagonismo, debe demostrar más regularidad, porque talento le sobra al malagueño.

James

James se replanteó su salida este verano pero decidió quedarse en Madrid para triunfar. Su lesión le ha quitado protagonismo esta temporada, pero ya está listo. ¿Qué pasará ahora?

Kovacic

Sin hacer mucho ruido, el croata se ha ganado la confianza del entrenador. Las lesiones le han dado muchos minutos, pero parece complicado que disfrute de tantos cuando Modric y Casemiro reaparezcan.

Asensio

La joven perla está llamado a ser una estrella. Zizou le está dosificando para exprimir su potencial a corto, medio y largo plazo, pero es evidente que cuando juega deslumbra. ¡Y hasta marca golazos! Zidane pidió expresamente que no cedieran al balear ya que él sería el encargado de darle minutos de máximo nivel. Una apuesta clara.

Lucas

Un jugador muy polivalente. Este año está disfrutando de menos minutos que en el tramo final de la campaña pasada porque la BBC está en plena ebullición y porque Morata va antes en ataque. Pero cuando se le pone de extremo ofensivo es la pieza clave que le falta al centro del campo.

Zizou tiene demasiada calidad en su plantilla, sobre todo en el centro del campo, lo que implica que todas las estrellas no puedan jugar a la vez y muchas tengan que esperar su oportunidad en el banquillo. Para demostrar el talento, el técnico francés debe saber gestionar el equipo y los jugadores.

Brilliant Bale helps Real Madrid to first win of La Liga season

Bale

Gareth Bale scored two goals as Real Madrid beat Real Sociedad 3-0 convincingly at the Anoeta, a stadium that has been a banana skin for Los Blancos in the past.

But on Sunday night the only banana’s were the ones being sold in the local fruit shop, Real Madrid turned up for the first game of the season in style.

Bale scored after just 72 seconds and then scored his second and Real’s third with about the same time remaining. Asensio got the second a classy finish and Real Madrid joined Barcelona at the top of standings in what has become familiar fashion over the years.

For manager Zinedine Zidane this was of course a vital win being the first game of the season and as a player Zidane had nightmares at this ground but his team were set up well. The test was also to see if Madrid could be stable with no Ronaldo in the team. The Portuguese star is still recovering from injury picked up in the Euro 2016 final last month. It has also been rumoured that the player will be allowed extra time to fully feel 100% giving all of his efforts this season and Zidane will be reluctant to rush him back into the squad. But with Bale in the side the Frenchman has that luxury.

Bale just keeps delivering for Madrid and serious questions now have to be asked- Is Bale worthy of being the best British player of all time? On the evidence of his big money move from Tottenham to Real Madrid the answer has to be pointing to yes.

Not many British players over the years have been able to transfer Premier League form on the continent. David Beckham did win the league title and Super Coppa with Real Madrid but that was scant consolation for 4 seasons spent at the club.

But Bale has just been quite brilliant- true the Welshman is still waiting for a league title but 2 Champions Leagues, Copa del Rey, World Club Cup and a Super Cup will keep his trophy merits fine for now.

Bale also keeps delivering on the pitch, if he isn’t making goals he’s scoring them and he has to date with Madrid an impressive 58 goals in 123 appearances. Even more interesting is his 1 in 2 ratio in league games.

He has without doubt proved his worth as a player and the huge transfer fee Real paid Tottenham though grotesque in the real world looks like money well paid in the football one.