Everton fans’ frustration boiling over – with Martinez more than Stones


Rio Ferdinand waded into the debate around Everton’s form, Roberto Martinez’s style of play and the development of the club’s young players after hearing a frustrated reaction from supporters inside Goodison Park and on Twitter during the defeat to Swansea City.

Ferdinand in a series of tweets criticised the Toffees’ fans for voicing their displeasure during the match, with John Stones seeming to be the target. Perhaps the most notable barracking came not when Stones’ short back-pass gave Tim Howard a test, to which he responded to by hesitating, fouling Andre Ayew and conceding a penalty, a failure of defender and goalkeeper alike, but later, when Everton tried to play out from the back.

Stones dallied on the ball, as he often does, and the fans, having more than once in Martinez’ two-and-a-half years seen players turn over possession in the most ridiculous of areas, reacted. But the reaction wasn’t entirely anger with Stones, though he does have a tendency to make the same mistake again and again. It was more widespread than that, aimed at the other nine outfield players for a complete lack of movement to create a pass for the England international, and at Martinez for placing too much emphasis on possession for possession’s sake.

It should also be remembered that these are Everton fans who have seen their team win only three times at home in the Premier League this season, and not at all since Aston Villa were dispatched 4-0 in late November. That was five games ago. Since then Everton have lost at home to Leicester City, Stoke City and now Swansea, conceding nine goals in the process. Defensive or goalkeeping mistakes have contributed to more than one of those goals. Is it any wonder the home fans are nervous when the ball spends an extended period of time near Howard’s goal?

Playing out from the back and lumping the ball forward are not the only two options defenders and goalkeepers face; they’re the far ends of the spectrum. There’s a whole range of other choices. And while Stones is rightly lauded for his composure, it’s a skill in itself to judge when to play out from the back and when to exercise caution. It’s one he doesn’t have, and Martinez shows little sign of wanting the youngster to develop it, or indeed of having the coaching expertise to bring it out even if he wanted to. Everton’s defending has regressed enormously under his watch.

Everton are widely praised for the football they play, but, paradoxically, not by the supporters who watch them regularly. Instead, those fans, particularly those starved of victories at Goodison, are tired of the platitudes. Results are not good, and they haven’t been for the last season-and-a-half. After 21 wins in the first 38 league games since Martinez replaced David Moyes, it’s now 18 in 61.

Martinez’s attachment to possession football is part of the problem, not the cure. It’s bred a one-paced team with no other game plan than having more of the ball than their opponents. Everyone moves towards the man in possession, no one breaks behind the opposition defence, the ball is lost and, seconds later, it’s in the back of Howard’s net. It’s a scenario repeated over and over.

Teams who sit back and defend get results at Goodison, and with the defence so feeble, they’re guaranteed to score – Villa were the last league team to draw a blank. The only teams to have conceded more goals than Everton this season are the league’s bottom five. Martinez is rapidly losing support from the stands, and the players are bearing the brunt. Few really expect the Spaniard to be sacked but fewer and fewer would be sorry to see him go.

Perhaps Ferdinand should consider the bigger picture before commenting on an issue that has been building for more than a year. It’s not about one defeat to Swansea or one mistake by Stones, Howard or anyone else. It’s about a manager whose principles are a detriment to results and a team whose potential is being squandered.

A hora dos encarnados


Assim que perdeu o segundo clássico na Liga Portuguesa, o Benfica enfrentou o seu pior momento na competição. Eram três derrotas em oito jogos, com o distanciamento dos rivais Porto e Sporting. Mas, desde o dia 25 de outubro, goleada para o Sporting, por 3 a 0, os encarnados não sabem mais o que é derrota no torneio. São 12 jogos de invencibilidade, com 11 vitórias e 1 empate. Também venceram os últimos seis jogos.

O momento no campeonato luso é totalmente favorável ao Benfica. Não bastasse ter todos os números positivos, o time de Rui Vitória tem o melhor ataque do campeonato, com 50 gols, dez a mais que os Leões.

A melhor fase do Benfica na temporada coincide com o tempo em que terá seus desafios mais difíceis. O início do segundo turno é a chance da equipe apagar o início ruim da nova época. Além disso, terá os dois confrontos mais decisivos nas próximas rodadas.

Após pegar Moreirense e Belenenses, o Benfica disputa seu primeiro clássico da série decisiva, contra o Porto. Os Dragões não vivem bom momento no campeonato e acabaram de demitir o técnico Lopetegui. Uma vitória dos encarnados dentro de seus domínios afastaria bem os rivais da briga pelo título, já que o Porto tem 43 pontos e está na 3ª posição.

Três partidas depois, o clássico contra o Sporting, líder do torneio, com apenas uma derrota nos 19 jogos. Pesa para o time de Jorge Jesus a sequência imbatível em clássicos e o fato de atuar em casa. Mas, se o Benfica manter a sequência vitoriosa, somada a um triunfo em cima do Porto, o momento será totalmente de Jonas, Gaitan, Julio Cesar e companhia.

Why less is more for Tottenham this January


Tottenham Coach Mauricio Pochettino has an unfamiliar problem this January – how do you go about strengthening your side in the transfer window when everyone you field from your current squad looks like they could hold down a place in most Premier League sides? Does it mean no reinforcements are required, or would complacency in this potentially vital period be looked back upon as a turning point and missed opportunity?

There are two positions Spurs could be looking to strengthen. First is in the striking positions – as the theory goes, talismanic front man Harry Kane could get injured, and leave their Champions League challenge in tatters. But although Kane has netted 13 goals this season, the stats would suggest that Pochettino’s side are not overly reliant on the England man.

The rest of the side have contributed an impressive 27 goals, with Dele Alli netting six, Eriksen four, Dier, Lamela and Dembele with three, and Heung-Min Son, brought in to adapt up front if needed, has two in six Premier League starts.

With that in the mind, does bringing in a £20m striker, let’s say Saido Berahino, really make sense? Especially when you risk upsetting what is a seemingly happy and balanced dressing room. It’s a delicate decision.

The second position to consider is central defence. Jan Vertonghen hobbled off against Crystal Palace at the weekend with medial ligament issues, that will leave the Belgian out for a few weeks. In his place will come Kevin Wimmer, the 23-year-old Austrian signed for 7m Euros in the Summer from Koln.

Wimmer has only played 15 minutes of Premier League football this season, but has looked solid in two recent FA Cup tests with league-leaders Leicester City. Assuming Vertonghen does not have a longterm issue, Wimmer could comfortably cover in this position.

And a second injury in defence – could that see the excellent defensive record fall apart? Not necessarily. We won’t be facetious and suggest Federico Fazio will come in and sure everything up, but one option available to Pochettino, which he did  against Leicester in the FA Cup, is to move in-form Eric Dier back into his favoured central defence position, with Alli or Dembele taking his more defensive midfield role. Suddenly a defensive injury crisis doesn’t necessarily look so dangerous to the top four hopes at White Hart Lane.

And so it could be the case this transfer window that Pochettino absolutely means it when he says what every manager says “We’re not actively look for reinforcements”.  He has all the tools at his disposal to see through the top four challenge, and he could do with as few distractions in terms of new players as possible. It may well be one of the best transfer window decisions this January.

Milanese clubs seeking Coppa joy in Turin


Eyes are on Piedmont this week as the Coppa Italia reaches the Semi-final stage. In one is an Italian classic, Juventus against Inter in the Derby d’Italia. While that’s expected to be a keenly contested battle, the other Semi-final looks, on paper, a foregone conclusion. Milan have a ticket to Rome’s Final dangling before their eyes as they take on Lega Pro side Alessandria.

August 2. Pre-season preparations are in full swing for the Serie A trio. While they are busy plotting the upcoming campaign, Alessandria’s Coppa is underway. I Grigi defeated Altovincentino in the First Round. Regional rivals Pro Vercelli were next, then Juve Stabia. It was from that point which the third tier side began to make headlines. They went to Sicily and eliminated Palermo, then ended 2015 by stunning Genoa.

Alessandria reached the last four by downing Serie B side Spezia, while Milan knocked out Carpi. The bottom half of the draw opened up for Milan thanks to Fiorentina and Roma’s elimination, but a simple passage to the Final is has not been. They needed extra time to get past Crotone of Serie B and were pushed to the limit by Carpi.

Tonight’s match will be played in Turin’s Stadio Olimpico as opposed to the 5827 capacity Stadio Giuseppe Moccagatta in Alessandria. The iconic Gianni Rivera, who represented both, says his hometown team need a miracle. Sinisa Mihajlovic admits there will be some changes to his Milan XI, but he’s looking to take home an advantage and is out to avoid the pitfalls others have experienced. Even making the Final could be enough to get Milan back into Europe and the Serbian admits it would be ‘unforgivable’ to waste such an opportunity.

There has not been a Milan Derby Final since 1976-77, when the Rossoneri defeated Inter. Could we see another? For the Nerazzurri to reach the capital they must down an in-form Juventus. The first leg takes place at Juventus Stadium on Wednesday.

The Bianconeri have raced past Roberto Mancini’s stuttering side in Serie A thanks to 11 successive wins. Meanwhile Inter have won just once in five, plus an impressive Quarter-final win at Napoli last week. The sides drew 0-0 in October, but Juve have roared into form since. Their revival is ominous for the rest. Juventus have won all five matches in 2016, conceding just once. Inter will feel breaching the defence and claiming an away goal is vital.

Milan expects. They are out to avoid embarrassment, while Inter are hoping to take a big step towards Rome. But what will Alessandria and Juventus have to say about that?

Napoli e Juventus, per lo Scudetto è sfida a due

Paulo DybalaÈ sfida Napoli – Juventus per lo Scudetto, questo il responso della  21° giornata di Seria A.  I partneopei hanno espugnato Marassi con un roboante 2-4 centrando la quattordicesima vittoria stagionale, la quinta consecutiva, mentre i bianconeri hanno spento definitivamente le speranze scudetto della Roma, vincendo lo scontro diretto per 1-0, grazie all’ennesima perla di Dybala. I bianconeri hanno così ottenuto l’11° vittoria consecutiva che li proietta al secondo posto della graduatoria a soli due punti dal Napoli capolista.  Gli uomini simbolo di entrambe le squadre sono gli attaccanti, da una parte Higuain e dall’altra Dybala.

Il “Pipita” sta attraversando una stagione strepitosa e si è trasformato in una macchina goal infallibile. Con la rete messa a segno con la Sampdoria ha raggiunto quota 21 reti in campionati, con una media reti di un gol a partita, qualcosa di semplicemente pazzesco. Non a caso il Napoli può vantare il miglior attacco del campionato con 45 reti messi a segno per una media superiore ai due goal a partita. Oltre ad Higuain, un grosso contributo alla causa azzurra è stato portato da Insigne che con 9 reti realizzate sta vivendo la migliore stagione da quando milita nelle file del Napoli. A questo aggiungiamo un rigenerato Hamsik, che nel ruolo di interno destro sta esprimendo il meglio dl suo potenziale ed ha già raggiunto quota 5 reti, pur non essendo più il rigorista del Napoli.  Gli azzurri, inoltre sono la squadra  che ha subito meno sconfitte, solo due  per la precisione, frutto dei ko esterni con Bologna e Sassuolo. Con le big, invece gli uomini di Sarri hanno sempre ottenuto risultati positivi, avendo sconfitto Juventus, Roma e Fiorentina (tutte per 2-1) e pareggiando a reti bianche con l’Inter.

Dall’altra parte abbiamo una Juventus che in forma strepitosa. I bianconeri hanno innestato il turbo compiendo una rimonta che ha dell’incredibile.  Basti pensare che alla fine di ottobre, a seguito della sconfitta con il Sassuolo i bianconeri avevano undici punti di svantaggio sulla Roma.  In soli tre mesi i bianconeri hanno mangiato 21 punti ai giallorossi,  portandosi a più dieci sugli storici rivali. Il volto della riscossa juventina ha il nome di Paulo Dybala.  L’attaccante argentino, dopo un inizio sottotono è letteralmente esploso contribuendo a 19 dei 38 goal realizzati dalla Juventus con 12 reti e e 7 assist. Tra l’altra tutti i goal messi a segno da Dybala, sono stati realizzati con il mancino,  neanche Messi ha saputo fare meglio di lui con il piede sinistro. Allegri poi ha potuto beneficiare del recupero degli infortunati, in primis quello di Khedira che garantisce equilibrio a centrocampo.  Si prospettano 5 mesi di fuoco per la Serie A, la lotta Scudetto è pronta ad entrare nel vivo.

Desafio de ouro para Peseiro no Porto


José Peseiro é o novo técnico do Porto, com contrato por um ano e meio. Mas, nesse aspecto, o papel não é garantia alguma de que o vínculo será cumprido até o final. Sem a badalação de outros cotados para o cargo e recém-desligado de um inexpressivo futebol como o do Egito, Peseiro já assume ameaçado e tem até o término da época para mostrar ter condições de cumprir o contrato.

O anúncio de Peseiro não agradou aos adeptos portistas. Em enquete no Record, mais da metade era contra o acerto. O novo treinador já assume ameaçado e com pouco tempo para mostrar trabalho.

Na 3ª posição, com 40 pontos, cinco a menos que o líder Sporting e três de diferença para o vice Benfica, o Porto tem um caminho difícil para conquistar a taça que passou longe do Estádio do Dragão nos últimos anos.

Se Peseiro surpreender os rivais e assegurar o título nacional, permanece por mais um ano. Caso contrário, terá de fazer um time ter bom desempenho para conquistar a confiança dos adeptos, que esperavam um nome de maior expressão após a saída de Lopetegui.

O currículo de Peseiro não é tão animador. Auxiliar de Carlos Queiroz no Real Madrid, ele era apontado como o “novo Mourinho”, mas nem de longe conseguiu seguir os passos do Special One. No Sporting, em 2004, começou bem, com o vice-campeonato da Liga Uefa, mas caiu de rendimento e foi demitido após dois anos.

No Braga, em 2012, levantou a Taça da Liga, mas decepcionou no campeonato nacional, sem angariar uma vaga para a Liga dos Campeões. Rescindiu o contrato, sem deixar saudades.

Mesmo sem bons trabalhos, Peseiro tem a chance de ouro da sua vida. Mas é sempre bom lembrar. Trabalho de um ano e meio é só no papel. O futuro de Peseiro passa pelos próximos cinco meses.

Are Roma’s Champions League hopes slipping?


Mohamed Salah was confident Roma could turn around their flagging season against Juventus – “What will the score be? Like the first game, 2-1 to us” – instead another winless outing continues to raise questions of the Giallorossi.

The sides could not have come into the match with more contrasting form. Juventus were gunning for an 11th successive Serie A triumph. Roma had won just twice in the same period. The capital club had also lost on all five previous visits to Juventus Stadium.

They did keep it tight. Juventus were below their best, struggling to create opportunities until a swift 77th minute counter-attack saw Paulo Dybala slot home Paul Pogba’s pass for his 12th goal of the season. Roma, second best on the night, weren’t that far away from taking home a point. Their use of wingbacks to mirror Juventus worked in helping to stifle the home side.

But it wasn’t the performance Luciano Spalletti envisioned: “We had a good game in terms of organisation, because we allowed Juve very little, but the truth is we weren’t daring enough either.” The stats back that up, Roma mustering only one shot on target that did not seriously trouble Gianluigi Buffon.

Spalletti’s reign, which started with a lacklustre draw at home to bottom club Verona, was struck by the Juventus juggernaut. It poses the question of where to from here for the Lupi? Ten points behind leaders Napoli, an assault on the Scudetto is beyond them at this point. Roma, fifth on 35 points, must re-double their efforts to maintain a presence in the Champions League.

But even that will require a fightback in the upcoming months. Roma were aided by Inter’s home draw with Carpi, but with Fiorentina defeating Torino they sit six points behind the pair. 2016 has so far been a barren year for the three-time Champions, with three draws in addition to Sunday’s loss.

Aside from facing Milan on the final day at San Siro, all other remaining big matches are at the Stadio Olimpico. Not exactly a happy hunting ground this season, the venue must once again become harmonious between the team and supporters. But Roma have to get the fans on their side with results.

Salah said in the build-up to the Juventus game that “all we need is a spark to start winning and dream big.” So Roma must turn the corner this weekend against relegation threatened Frosinone.

Spalletti claimed he is not interested in the table right now, but if Roma cannot return to winning ways immediately then their European aspirations could also go up in smoke.

¿En qué ha mejorado el Madrid de Zidane?


Desde la llegada de Zidane al banquillo blanco, las cosas han cambiado bastante en el Real Madrid y en general a mejor. No se puede dar un giro de 180 grados de la noche a la mañana respecto a la época de Benítez porque aún está muy reciente; aún hay que mejorar algunos aspectos, pero lo que está claro es que la actitud de los jugadores y la ilusión de la grada ha ido a más. A partir de ahí, los éxitos pueden llegar.

El equipo juega, corre y se esfuerza por cada balón. En general hay más garra y puntería. La primera parte contra el Sporting fue sin duda la mejor de toda la temporada. La BBC era capaz de defender cualquier jugada y en la siguiente anotar un tanto; y así hasta en cinco ocasiones para llegar al descanso con un abrumador 5-0. Los laterales corrían y centraban muchos balones. Los medios controlaban la pelota en todo momento, eran los dueños del campo. Una de las evidencias del cambio de actitud fue que todos y cada uno de los futbolistas corrían detrás de cada pelota aunque la dieran por perdida: ¡pero corrían!

Zidane ha impregnado el vestuario con su buen ambiente y confianza. Los jugadores se llevan bien con el nuevo entrenador. Hay momentos para risas y otros para dar órdenes y corregir errores. Zidane sabe llevar bien el equipo y equilibrar cada momento. Hacerse querer, pero también imponerse.

Los primeros encuentros con el técnico galo no han cambiado el esquema táctico del equipo, pero sí a algunos de sus protagonistas. Carvajal ha sentado a Danilo y, tras sus grandes últimos partidos, mucho van a tener que cambiar las cosas para que el lateral madrileño no recupere su sitio. El dilema Isco-James sigue dando de que hablar, aunque ahora el malagueño es el titular y James quien le sustituye en las segundas partes. ¿Por qué no probar con ambos en el 11? Y Jesé parece que vuelve a pelear por un puesto; tras haber pasado desapercibido durante la época de Benítez e incluso haberse replanteado su marcha, Zizou le vuelve a dar minutos y está respondiendo con garra.

Esto es lo que motiva al equipo y a la afición del Bernabéu. Dos partidos y dos goleadas con buen fútbol. Aún queda un largo camino por recorrer, pero esta parece la dirección correcta que debe seguir el equipo. Algo ha cambiado con Zizou.

Los cedidos que podrían regresar


La FIFA ha sancionado al Real Madrid y al Atlético prohibiéndoles fichar hasta el verano de 2017. Ambos clubes todavía pueden recurrir, pero en el caso de que se confirmarse este castigo, las posibles incorporaciones quedaría muy reducidas. Se les impide fichar, pero no que los jugadores cedidos regresen a sus respectivos clubes. Estos son los jugadores más destacados que podrían volver este verano a las filas del Real Madrid y del Atlético.

Real Madrid

- Coentrão no ha disfrutado de muchos minutos en sus 4 temporadas de blanco, por lo cual su salida para defender al Mónaco se vio como una buena opción para todas las partes.

- Lucas Silva llegó hace un año a Madrid de la mano de Ancelotti siendo una joven promesa. Como el brasileño solo jugó 9 partidos, este verano partió rumbo a Marsella.

- Llorente tiene 22 años, se formó en la cantera blanca y llegó a debutar con el primer equipo. Pero no se le encontró hueco entre los titulares y se acordó su cesión al Rayo Vallecano para no desperdiciar su proyección. Es defensa, pero con gol.

- Asensio es la perla mallorquina de 19 años que, tras ficharla el verano pasado, se acordó cederla al Espanyol para que cogiera minutos en Primera.

- Un caso similar es el Vallejo, pero el club prefirió que se quedara una temporada más en su club de procedencia, el Zaragoza, para pelear por un ascenso.

- Medrán ha ascendido como la espuma en las categorías inferiores del Madrid hasta debutar en Primera. Este año el delantero juega en Getafe.

- Omar Mascarell es titular indiscutible en el Sporting, el centrocampista de 22 años está llamado a ser el futuro líder del Bernabéu.

Atlético de Madrid

- Borja Bastón está cuajando una temporada increíble con el Éibar. Es el máximo goleador del conjunto armero siguiendo muy de cerca los registros de la BBC y la MSN.

- Cerci triunfó en el Torino, pero no acabó de contar para el Cholo. La búsqueda de minutos propició su salida al Milán, donde ha vuelto a demostrar su talento.

- Leo Baptistão los ha marcado a pares con el Betis, Villarreal y Rayo, pero no ha terminado de hacerlo en el Calderón. Podría ser su revalida.

- ¿Quién no querría a Manquillo es sus filas? Ya despuntó en el Liverpool y este año lo está haciendo en el Olympique de Marsella. El retorno del canterano es cuestión de tiempo.

Además de recuperar las cesiones, podrían subir jugadores de los equipos filiales. La cantera también se frota las manos ante esta oportunidad.

I movimenti di mercato delle squadre italiane


Il calciomercato in Italia non è ancora decollato, anche se qualche colpo è stato registrato. In particolare le big al momento sono ferme con Juventus, Milan ed Inter che non hanno concluso ancora nessuna operazione. La più attiva al momento è la Fiorentina, cui la dirigenza sta lavorando per migliorare la rosa per cercare di centrare il terzo posto che significa Champions League.

I viola hanno ceduto in prestito Giuseppe Rossi al Levante fino a fine stagione, rimpiazzandolo con Mauro Zarate, ex Lazio e Inter, prelevato a titolo definitivo dal West Ham per 2.7 milioni.  La società di Della Valle ha poi ufficializzato l’acquisto dell’ex canterano del Barcellona Christian Tello con la formula del prestito con diritto di riscatto a fine stagione fissato a 6.3 milioni di euro.  In uscita, invece Mario Suarez, mai del tutto integratosi negli schemi di Paulo Sousa. L’ex Atletico Madrid è vicino al trasferimento in Inghilterra tra le fila del Watford.

La Roma, protagonista di un campionato al di sotto delle aspettative, ha invece cambiato allenatore. Rudi Garcia è stato esonerato direttamente dal presidente Pallotta, che ha scelto l’amato Spalletti per risollevare una piazza caduta in depressione. Il regalo per il tecnico toscano si chiama Stephan El Sharaawy. Il faraone, dopo una prima parte di stagione deludente al Monaco, è vicinissimo a trasferirsi nella Capitale con la formula del prestito con diritto di riscatto fissato tra i 12 e 14 milioni di euro. L’italo-egiziano andrà a sostituire Gervinho che dovrebbe finire in Cina.

L’Inter sta lavorando sulla cessione di Guarin per sbloccare il mercato.  Il colombiano è vicino al trasferimento allo Jiangsu per una cifra di poco superiore ai 10 milioni di euro. In caso di suo cessione, individuato già il sostituto: è Soriano della Sampdoria, che potrebbe portare qualità ad un centrocampo improntato sulla forza fisica. Per giugno si avvicina Lavezzi, in rotta con il PSG.

Il Milan si è visto bloccare la cessione di Luiz Adriano in Cina  e mentre si gode il ritorno di Boateng sta provando a concretizzare un maxi scambio con la Juventus: Caceres passerebbe ai rossoneri con De Sciglio (pupillo di Allegri) e Poli in maglia bianconera. Tra le altre squadra, la Lazio ha nesso una toppa alla difesa, acquistando il serbo Bisevac dal Lione, il Genoa si è rafforzato con l’acquisto di Cerci e punta Borriello come vice Pavoletti, mentre la Sampdoria ha ufficializzato l’arrivo di Dodo.