Player profile – Andrés Iniesta (Spain)

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Former World Champions Spain will be looking towards Russia this summer as a chance to regain their place at the top of world football. Having won three consecutive tournaments prior to the last World Cup (they won the Euros in 2008 and 2012, with the 2010 World Cup in between) they then dropped into the second pot of seeds at the draw for this one. With that aim in mind, head coach Julen Lopetegui took one or two gambles in the selection of his squad. Out were the likes of recognised internationals such as Alvaro Morata and Cesc Fabregas, as well as the inexperienced Marcos Alonso. Instead, some younger talent such as Marco Asensio and Saúl  were included.

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Germany and Spain lay out draw in La Liga-studded clash

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With La Liga action being suspended for the international break, we took the opportunity to take a look at how many of the Spanish division’s top stars performed in the clash between Germany and Spain at the ESPRIT Arena – a game that saw Barcelona’s Marc Ter Stegen and Real Madrid’s Toni Kroos play for the hosts, as sixteen leading La Liga players featured in total.

Having come off the back of a successful qualifying group in which they won nine of their ten fixtures, Spain arrived in the game brimming with confidence and a desire to prove themselves against an elite side having whimpered out of the last two tournaments. Continue reading

10 jóvenes talentos que debes conocer

odriozola oyarzabal

Juventud puede implicar calidad, talento e, incluso, experiencia. He aquí un listado con 10 jóvenes jugadores de la Liga que deberías tener en cuenta para tu EFL.

Camarasa (Betis)
Con 23 años, y tras brillar en el Levante y en el Alavés, ha demostrado talento y se ha ganado la experiencia para fichar por el Betis. Aunque su demarcación sea el centro del campo, siempre puede sorprender anotando algún gol.

Ceballos (Real Madrid)
El talento de la cantera bética ha dado el salto al Madrid. Tiene 21 años y, a pesar de que disfrute de menos minutos, los que juega los exprime. Para muestra, su doblete frente al Alavés.

Fabián (Betis)
Está llamado a ser el nuevo Ceballos, no solo por proceder de la cantera bética, sino por su demarcación y calidad. Este año se ha ganado un puesto en el once de Setién, siendo una pieza clave en el buen rendimiento del club.

Kepa (Athletic)
La meta de los leones está bien cerrada con su cancerbero de 23 años y por el que algunos equipos importantes ya suspiran.

Llorente (Real Madrid)
Otra de las apuestas de presente y futuro del Madrid. Con 22 años, y tras curtirse en el Alavés, trata de hacer sus pinitos en el Bernabéu.

Odriozola (Real Sociedad)
El canterano realista no solo se ha hecho con un hueco en el once titular, sino que además ha dado el salto a la Roja y pretender llegar a Rusia. Tiene 21 años y es lateral derecho.

Oyarzabal (Real Sociedad)
Con 20 años, ya afronta su tercera temporada en Primera. Solo este año, lleva 4 goles en 6 partidos de Liga.

Saúl (Atlético de Madrid)
Tiene 22 años y es un fijo para el Cholo. Su velocidad, su regate y su control del balón han sellado varios golazos en partidos importantes.

Theo (Real Madrid)
El lateral zurdo de 20 años ha llegado para dar descanso a Marcelo y ser su recambio con vistas al futuro. En su primer año de blanco, está disfrutando de minutos.

Yeray (Athletic)
El central de los leones está de baja por un problema de salud, pero ya el año pasado demostró sus galones en la Catedral y, cuando se recupere, seguirá dando mucha guerra.

 

Better call Saúl

Saul

Saúl Ñíguez hizo un partidazo y le puso la guinda con el que seguramente sea (hasta la fecha) el gol más importante de su vida. Anotó un golazo para sobreponerse al Bayern de Munich y poner en ventaja a los atléticos en la eliminatoria. Un gol que puede valer una final y que saldó el encuentro con un 1-0 en el Manzanares para dar mucha vida a los colchoneros.

Saúl se coronó con un gol en el que se fue de hasta 5 jugadores alemanes. Dejó en el suelo a Thiago, Xabi Alonso y Bernat para luego, frente a Alaba, sacar un disparo pegado al palo y así batir al meta Neuer. Un tanto que podría haber llevado la firma del mismo Ronaldinho, Pelé, Cruyff o Maradona… o incluso haber salido de un videojuego. Pero no, lo marcó el joven Saúl, un todocampista (como le define el Cholo) que hasta hace un año era un desconocido pero que esta campaña está floreciendo y haciéndose un hueco entre los más grandes del mundo del fútbol. Su tanto ya opta a la nominación como el mejor gol del año, es un gol de ensueño para enmarcar.

A parte del gol, Saúl lo hizo todo bien, corrió, robó balones, aportó juego a su equipo… Pero lo más importante, dio la victoria a su equipo. El Atlético aún no lo tiene hecho, pero ganar en su estadio y dejar su portería a cero le da muchas opciones. En el Allianz Arena tendrá que sacar las garras para frenar a los de Guardiola, pero sabe que no es imprescindible ganar y que con un gol puede sellar el pase a Milán.

Saúl es un diamante en bruto. Una perla que en su momento dejó escapar la cantera del Real Madrid y que ahora se está forjando al otro lado de la ciudad. El Cholo está exprimiendo todo su potencial y el futbolista está respondiendo con crees; podemos poner la mano en el fuego a que este jugador dará mucho que hablar en los próximos años.

Cielo e infierno para la cantera

Saul

Saúl Ñíguez y Oliver Torres son dos canteranos rojiblancos con trayectorias muy similares, pero que este año se han mostrado completamente opuestas. Ambos nacieron en 1994 y apenas se llevan 11 días, ocupan un puesto en el centro del campo y han compartido vestuario en infinidad de ocasiones, su trayectoria en el Atlético está forjada tras temporadas de dedicación y su premio se ha visto recompensado con la Sub-21 (la Rojita). No obstante, este año uno se ha llevado la cara y el otro la cruz.

La grave lesión de Tiago abrió un hueco en el centro del campo que, al principio el Cholo fue rotando entre estos dos jugadores y otros como Thomas, pero que finalmente le ha asignado a Saúl.

Saúl se ha convertido en titular indiscutible durante los últimos meses. Se lo ha ganado a base de esfuerzo, carreras e incluso goles. Simeone lo ha llegado a definir en una rueda de prensa como «todocampista» ya que le permite diseñar esquemas y tácticas de juego muy variopintas. El canterano se ha hecho un nombre y, desde luego, que ya no es un desconocido. Es más, algunos medios le señalan como el futuro de la Roja.

En cambio, Oliver Torres, que este año ha regresado al Calderón tras su cesión en el Oporto donde cogió muchos minutos, no parece ser del agrado del técnico. En los primeros compases de la temporada contaba para el Cholo, pero ha pasado del campo al banquillo e incluso a no ir ni convocado para algunos encuentros. Torres llegó a estar nominado para el premio Golden Boy en 2014, lo que le auguraba un futuro lleno de éxitos. Calidad tiene, pero si no disfruta de minutos no puede demostrarla.

Saúl se ha ganado el cielo, mientras que Oliver está pasando por un verdadero infierno al quedar relegado. Veremos si en abril o mayo las cosas cambian para estos dos jugadores, aunque está claro que el final de temporada no es momento para experimentos. Saúl es fijo y, salvo lesión, lo seguirá siendo este año. Por su parte, Oliver ansia una nueva oportunidad para hacerlo bien y así ponerle las cosas difíciles al técnico.