Riqui Puig is the player Barcelona have been waiting for

He was only on the pitch for 35 minutes, thrown on as a second half substitute with the game already won by then, but that was enough for Riqui Pique to catch the eye of everyone inside Camp Nou on Wednesday night. Long hyped as Barcelona’s next best thing, this was a glimpse of the future for the Catalan club.

There was something Xavi-esque about the display Puig put in against Cultural Leonesa, particularly his run and chipped through ball for Barcelona’s fourth goal on the night. Sure, it might have been against third tier opposition, but it takes a lot of ability for a player, any player, never mind one 17 years old, to command the Camp Nou turf like Puig did.

valverde

Alongside Carles Alena, Barcelona fans were afforded a glimpse of what their team’s midfield of the future might look like. The Catalans have struggled to find players good enough to replace Andres Iniesta and Xavi, with Paulinho, Arturo Vidal, Arda Turan, Denis and Rafinha all given a shot. While Paulinho proved himself to be a decent option, and Vidal has played a lot in recent weeks, nobody has come close to filling the void.

Arthur has, so far, proved to be an astute signing, joining Barcelona from Gremio in the summer. Over time, it’s possible that he could form a midfield unit alongside Alena and Puig, who is still maturing. This could be the platform that sustains Barcelona in the post-Lionel Messi age.

What’s more, both Alena and Puig represent a recovery to the ways of old for Barcelona. The path from La Masia to the senior team has been walked by few in recent years, with the Catalan club instead splurging hundreds of millions on players in the transfer market.

Alena and Puig are both players forged from the Barcelona mould. They look like Barcelona players, they play like Barcelona players. Not since Thiago Alcantara has a midfielder looked like such a natural fit for the Catalan club. Now, Barca must ensure they don’t undervalue them and lose them to Bayern Munich.

Puig has been linked with a number of elite clubs, with Spurs the latest to be reported suitors for the teenager. Mauricio Pochettino took in a Barcelona B game during the international break, raising speculation that he could make a move for Puig, taking advantage of the contract regulations that leave Spanish sides at a disadvantage when it comes keeping teenagers.

Barcelona must do all they can to keep Puig. Not for years has a young prospect so clearly represented the future of the club. The era of Messi will one day come to an end and with the Argentinean now 31 Barca must start making plans. Puig is one of the players they should plan around. His 35-minute performance in the Copa del Rey demonstrated that.

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Messi salva la temporada

copa

La temporada del Barça no se puede tildar de mala; pero, acostumbrado a ganar varios títulos cada año, esta campaña es obvio que ha sido peor que otras. No ha logrado la Liga y quedó eliminado en cuartos de final de la Champions; no obstante, ha salvado los muebles llevándose un título (quizá menor, pero no por ello despreciable): la Copa del Rey. Continue reading

A descorchar cava

Messi

El Barcelona ha puesto la guinda a su temporada al ganar la Copa del Rey. Esto supone el doblete azulgrana, que pone su broche ante un año siguiendo cosechando triunfos. Eso sí, no lo tuvo nada fácil porque el Sevilla le plantó cara desde el primer minuto, supo jugarle de tú a tú y el campeón tuvo que decidirse en una prórroga intensa.

El partido pintaba mal para el Barcelona, quien vio cómo a los 35 minutos se quedaba con un hombre menos tras la expulsión de Mascherano. El Sevilla apretó fuerte, pero no supo rematar cuando mejor jugó y más ocasiones tuvo. El Barcelona resistía, y el miedo se acrecentó cuando saltaron las alarmas con la lesión de Suárez. Aún quedaban muchos minutos en los que tuvo que jugar con 10, sin la Bota de Oro y resistiendo un aluvión de ocasiones sevillistas.

Pero eso no quiere decir que el Barcelona se replegara, ni mucho menos, porque ese no es su estilo. Los azulgranas tuvieron varias ocasiones peligrosas que no entraron gracias a las excelentes paradas de Sergio Rico. Además, al filo del minuto 90, el colegiado sacó la roja a Éver Banega. Esto equilibró el número de jugadores, pero el resultado no se movió; 0-0 y a la prórroga. Un empate sin goles que sorprendió, ya que podían haberse marcado varios tantos en cualquiera de las porterías.

El Sevilla acusó más los minutos adicionales, hay que recordar que venía de jugar una final europea 4 días antes, mientras que el Barcelona tuvo una semana completa de descanso. Jordi Alba adelantó a su equipo y a partir de ahí, casi la mitad de los jugadores de uno u otro equipo recibieron tarjeta amarilla. Carriço terminó expulsado y, a falta de un minuto para el pitido final, Neymar anotó la sentencia.

El Sevilla se marcha con la cabeza bien alta y eso se lo supo reconocer su afición. Por su parte, el Barcelona se alza con otro título más y enmarca un nuevo doblete en sus vitrinas.

Otro lío por la sede de la final

Bernabeu

Como viene siendo habitual en las últimas ediciones de la Copa del Rey, hay lío a la vista. ¿Cuál será la sede para la final? En este ocasión, el partido a vida o muerte lo disputarán el Barcelona y el Sevilla. La fecha está fijada para el 21 de mayo, pero el escenario donde se juegue el trofeo aún está por decidir. ¿Posibles estadios? El lío viene precisamente por ahí, pero por los descartes. En el fútbol español son los equipos finalistas quienes sugieren un estadio, aunque también los propietarios de los recintos se pueden ofrecer. Posteriormente, la Federación negocia las propuestas recibidas de todos los clubes para organizarlo.

El Barça jugará su quinta final de Copa del Rey en apenas 6 años, con lo cual demuestra su poderío en la competición. En todas estas últimas ocasiones los azulgranas han propuesto el Bernabéu. No obstante, sus plegarias nunca se han cumplido ya que el Madrid siempre se lo ha negado. Pero, ¿por qué? Algunos hablan de miedo a que el eterno rival se proclame campeón en su propio terreno. Miedo a que suene el himno del Barça en el Bernabéu. Miedo a la fiesta azulgrana donde más duele. De ahí que siempre haya negado esta posibilidad alegando un hecho u otro por absurdo que pareciese (como la preparación de las terrazas de verano o las obras en el Bernabéu por un baño). Aún resuena en Chamartín aquella final del 97 y sus celebraciones…

Pero la pregunta es la siguiente: ¿el Bernabéu es la mejor opción para esta final? Geográficamente, Madrid es un punto intermedio y con excelentes comunicaciones entre Sevilla y Barcelona. Además, el número de socios en ambos equipos es elevado, por lo cual un recinto con gran capacidad sería un punto muy a favor para la venta de localidades. ¿Y no serviría el Calderón? Podría ser, pero el de los rojiblancos tiene 55.000 frente a las 80.000 de los merengues.

La afición azulgrana pide a gritos este estadio, de hecho el ex-presidente Joan Gaspar ha retado abiertamente a Florentino a que lo ofrezca o diga públicamente que no. No quiere que se ande con rodeos ni se esconda. El Sevilla todavía no se ha manifestado, pero a priori se muestra reacio al eterno plan B de Mestalla. Como representante neutro, del Bosque se ha manifestado y pedido generosidad al Madrid para acoger la final. Por tanto, la pelota ahora está en Chamartín y todos los focos se centran ahí. No está obligado a ceder su estadio, pero la presión se acrecienta tras tantas negativas.

La Copa de Munir

Munir

En poco más de un mes, Munir ha dado un impulso increíble a su carrera profesional. Quizá no se esté hablando demasiado de ello en los medios, pero por ahora es el máximo goleador de la Copa del Rey con 5 tantos en 5 partidos. Una muestra de que está sabiendo aprovechar los pocos minutos de los que dispone.

Y todo ello a pesar de que la temporada no empezó bien para el canterano, quien desaprovechó muchas ocasiones de oro. La lesión de Messi le prometía minutos, pero no supo responder con goles. Además, algún partido en los que el Barça se podía hinchar a marcar, como en la ida ante el Villanovense, Munir jugó todo el encuentro y acabó cuestionado porque apenas creó ocasiones para imponerse al 0-0 final.

En cambio, cuando el frío paraliza la Champions, el torneo del KO entra en ebullición. Y es ahora y en la Copa cuando Munir sí que está marcando. En San Mamés anotó el gol que abrió la lata tras una excelente jugada colectiva. Ya le anotó dos goles al Espanyol en octavos e hizo otro doblete en dieciseisavos. Y ya van cinco tantos que le colocan como máximo anotador de la competición. Lucho suele dar minutos a los que se lo merecen y los respeta en cada competición, por lo cual el canterano tiene una gran oportunidad para coronarse con este trofeo. Un premio inesperado pero con el que podría soñar.

Quizá le haya despertado el hecho de que la posible llegada de Nolito al club supondría una salida del Barça. Si el gaditano entrase este mercado de invierno sería un recambio de garantías para el triplete Messi, Suárez, Neymar; pero que irremediablemente abriría la puerta a otro de los delanteros. Sandro y Munir son los que más opciones tendrían de marcharse. Está claro que el jugador de origen marroquí no quiere irse del Barcelona, pero estos goles en Copa implican dos cosas: ganar puntos a la hora de ser el elegido para quedarse y despertar el interés de otros clubes por hacerse con sus servicios.

 

Munir es una gran promesa con gran proyección e incluso ha llegado a debutar con Del Bosque. Los goles parece que ya empiezan a llegar, ahora que va ganando confianza debe asentarse si quiere triunfar. La duda es saber si los seguirá marcando con los azulgranas o vistiendo otra elástica.